Incident misterios Atlantic

Mai multe nave s-au învârtit în cerc, fiind imposibil de controlat

Curenți marini, interferențe GPS, câmp magnetic? Echipajul petrolierului Willowy, sub pavilion liberian, s-a confruntat cu un incident misterios și periculos, totodată, duminică, 31 mai. Imposibil să mai fie stăpânită, nava s-a învârtit în cerc în apele din largul coastelor Africii de Sud, în plin Ocean Atlantic. Problema este că alte patru nave din proximitate treceau prin aceeași inexplicabilă situație. 

Această întâmplare misterioasă, dezvăluită de televiziunea Sky News, s-a petrecut în primele ore ale dimineții de 31 mai.

Ce a determinat navele să navigheze în cercuri?

Navele care par să navigheze în cercuri au devenit un fenomen din ce în ce mai obișnuit și misterios în apropierea mai multor porturi de pe coasta Chinei, în special în apropierea terminalelor petroliere și a instalațiilor guvernamentale – dar nu s-a văzut nimic unde se afla Willowy.

Cercetătorii care monitorizează aceste cercuri bizare din apropierea coastei chineze cred că sunt probabil rezultatul unei manipulări sistematice GPS concepute pentru a submina un sistem de urmărire pe care toate navele comerciale trebuie să îl folosească în conformitate cu dreptul internațional.

Cunoscută sub denumirea de AIS (sistem automatizat de identificare), tehnologia transmite identificatori unici de la fiecare navă – împreună cu locația GPS a navei, cursul și viteza – către alte nave din apropiere.

Locația reală a corăbiilor

Aceste semnale sunt chiar colectate de sateliți și folosite pentru a monitoriza comportamentul suspect, inclusiv contrabanda, pescuitul ilegal și – cel mai relevant – comerțul cu petrol sancționat.

Cercurile identificate în apropierea coastei chineze au fost atribuite interferențelor GPS, lucru care a coincis cu sancțiunile americane asupra Iranului, potrivit Phil Diacon, directorul executiv al firmei de informații marine Dryad Global.

Dar, potrivit unei analize globale a acestor date de către grupurile de mediu SkyTruth și Global Fishing Watch, o serie de incidente circulare au avut loc și la o distanță destul de mare față de porturile chineze, cu unele kilometri care apar imposibil în interiorul San Francisco.

SkyTruth a găsit locațiile reale ale acestor nave de multe ori la mii de kilometri distanță de pistele de navigare circulare. Navele erau din nou adesea în apropiere de terminalele petroliere sau în locații în care a fost semnalată anterior perturbarea GPS-ului.

Dar acesta nu a fost cazul pentru Willowy.

Locația reală a corăbiilor. Pic: Global Fishing Watch / Orcomm / Spire
Imagine:Locația reală a corăbiilor. Pic: SkyTruth / Global Fishing Fishing / Orbcomm / Spire

Duminică dimineață, aproximativ la ora 1 dimineața, cisterna petrolieră cu banderină liberiană, operată de compania executivă de afaceri din Singapore, s-a aruncat brusc la tribord și a început să navigheze efectiv în cercuri.

Nava nu a reușit să conducă, iar echipajul a raportat că alte patru nave din vecinătatea sa au fost prinse într-o spirală similară, convergând încet unul pe celălalt dintr-un motiv necunoscut.

„Interferențele GPS pot avea consecințe grave, cu jumătate din totalitatea victimelor pe mare legate de greșeli de navigare”, a spus dl Diacon pentru Sky News, deși o astfel de interferență vizând alte nave, mai degrabă decât sistemul de urmărire AIS este extrem de neobișnuită.

Există sugestii conform cărora blocarea GPS a fost utilizată de Corpul Gărzii Revoluționare Iraniene pentru a dubla navele comerciale pentru a intra în apele Iranului, iar capacitățile de război electronic chinezesc au fost propuse ca o cauză potențială pentru unele nave care apar la mii de kilometri distanță de locul unde se aflau cu adevărat.

Echipajul de la bordul Willowy era conștient de aceste probleme, dar niciunul dintre aceste riscuri nu ar putea fi realizat la vest de Cape Town – la o distanță lungă de la strâmtoarea Hormuz sau la Marea Chinei de Sud contestată.

Dar Agenția Spațială Europeană a detectat altceva acolo.

Nimeni nu știe de ce, dar câmpul magnetic al Pământului – care și-a pierdut aproape 10% din forța sa în ultimele două secole – crește deosebit de slab într-o regiune mare care se întinde din Africa până în America de Sud, afectând sateliți și nave spațiale.

Cunoscută sub denumirea de Anomalia Atlanticului de Sud , puterea terenului din această zonă s-a redus rapid în ultimii 50 de ani, la fel cum zona în sine a crescut și s-a mutat spre vest. Iar în ultimii cinci ani, un al doilea centru de intensitate minimă s-a dezvoltat la sud-vestul Africii, foarte aproape de locul în care navigase Willowy.

Era ora 1:00, când nava Willowy, care transporta țiței pentru o companie din Singapore, a virat spre tribord și a început să se învârtească în cerc. Devenise imposibil de stăpânit, a povestit echipajul, care a constatat că și alte patru nave din proximitate erau prinse într-o spirală similară, îndreptându-se ușor una către celalaltă și riscând să intre în coliziune, dintr-un motiv necunoscut.

Ofițerii superiori de la bord au fost chemați pe punte pentru a fi informați despre situația inexplicabilă. Navele nu puteau fi manevrate și erau în pericol să se ciocnească la un moment dat.

Marinarii au presupus mai întâi că este un efect legat de curenți marini puternici, care împing ambarcațiunile. Însă nu existau astfel de curenți în locul unde se aflau navele, undeva în sudul Oceanului Atlantic, la vest de orașul sud-african Cape Town.

Incidente precedente în largul Mării Chinei

Cazuri similare de anomalii – adică rute în cerc – au mai fost raportate de vase care au navigat în largul Chinei, în special în apropierea unor terminale petroliere și a unor instalații guvernamentale, dar niciodată un astfel de fenomen nu s-a mai întâmplat în zona unde se afla Willowy. În general, precizează SkyNews, rutele în cerc ale navelor reperate în apropierea coastelor chineze sunt atribuite unor interferențe GPS.

Cercetătorii care au examinat aceste stranii rute în cerc din apropierea coastelor chineze cred că ele sunt probabil rezultatul unei manipulări sistematice a GPS-ului, pentru a sabota sistemul de monitorizare pe care toate navele comerciale trebuie să-l utilizeze, așa cum cere dreptul maritim internațional.

Cunoscută sub numele de AIS (Sistemul de Identificare Automată), această tehnologie generează identificări unice pentru fiecare navă – cu poziția GPS a navei, ruta și viteza ei – pe care le transmite către celelalte nave aflate în apropiere. Aceste semnale sunt colectate totodată de sateliți și folosite pentru a monitoriza comportamente suspecte, cum ar fi contrabanda, pescuitul ilegal sau comerțul cu petrol în sau din țări care ar fi supuse embargourilor internaționale.

Interferențele GPS, o tehnică de mascare a rutelor

S-a făcut o legătură și cu sancțiunile pe care SUA le-au impus Iranului, existând suspiciunea – pentru că aceste anomalii apăreau de multe ori în apropierea unor terminale petroliere din China – că s-ar încălca embargoul.

Pe de altă parte, s-ar părea că bruiajul GPS este practicat și de Gărzile Revoluțioare iraniene, pentru a „păcăli” navele comerciale și pentru a le aduce în apele iraniene, ca să provoace „incidente”, să negocieze și să obțină posibile avantaje.

Totuși, incidente identice s-au produs și la ceva distanță de porturile chineze, unele apărând, în mod straniu, chiar și în interiorul țărmurilor din San Francisco.

Oricum ar fi, aceste interferențe pot avea consecințe grave, pentru că jumătate dintre victimele de pe mare se înregistrează din cauza unor erori de navigație.

Echipajul de la bordul Willowy știa de toate aceste probleme. Dar niciunul dintre aceste riscuri nu era de întrevăzut la vest de Cape Town, adică departe de Strîmtoarea Ormuz sau de Marea Chinei de Sud, unde mai fuseseră semnalate situații de acest gen.

Anomalia Atlanticului de Sud Foto: SkyNews

Modificări în câmpul magnetic al Terrei? Anomalia Atlanticului de Sud

La rândul său, Agenția Spațială Europeană a depistat un alt lucru interesant în acest loc. Nimeni nu știe de ce, dar câmpul magnetic al Terrei – care și-a pierdut 10 la sută din forță în cursul ultimelor două secole – devine foarte slab într-o regiune destul de vastă, ce se întinde din Africa până în America de Sud, ceea ce are urmări asupra sateliților și motoarelor spațiale.

Cunoscută sub numele de anomalia Atlanticului de Sud, intensitatea câmpului magnetic în această regiune s-a diminuat rapid în cursul ultimilor 50 de ani. Mai mult, oamenii de știință au observat că aria însăși s-a deplasat către vest. Să fie aceasta cauza incidentului pe care l-au trăit duminică, 31 mai, cele cinci nave?

O ipoteză spectaculoasă pentru a explica această slăbire a câmpului magnetic este că ar fi un semn că Pământul se îndreaptă către o inversare a polilor magnetici. Asta nu s-ar întâmpla imediat, ci ar dura vreo două secole, timp în care pe Pământ ar exista mai mulți poli magnetici, nord și sud, în diverse locuri. Ar fi un impact imens pentru navigație, care încă se bazează pe compasul magnetic. Navele nu numai că ar călători în cercuri, dar probabil că nici nu și-ar da seama.

Însă navele moderne, precum Willowy folosesc adesea ceea ce se numește girocompasul, care găsește nordul determinându-l în funcție de gravitație și axa de rotație a Pământului, nu folosindu-se de nordul magnetic. Însă dacă girocompasul nu funcționează, ar putea apărea probleme precum cele avute de Willowy.

Și, de altfel, se pare că girocompasul primar al navei chiar nu a funcționat în momentul incidentului din 31 mai. Nava și-a putut relua cursul abia când a folosit un girocompas secundar, împreună cu vechiul compas magnetic.

OK, dacă în cazul Willowy s-a descoperit cauza incidentului, ce s-a întâmplat atunci cu celelalte patru nave? De ce și ele se comportau aberant?

Pentru moment, misterul rămâne deplin.

Redactor: Luana Păvălucă

Sursa : Incident misterios Atlantic